端午的香草美人

提到端午节,自然会想到屈原,在屈原的《离骚》中,提到了荃、兰、艾等多种香草美人这些香草美人究竟与端午有怎样的渊源呢? 色彩艳、花期长、分布广、易栽培的蜀葵,身影遍布......

  提到端午节,自然会想到屈原,在屈原的《离骚》中,提到了“荃”、“兰”、“艾”等多种“香草美人”……这些“香草美人”究竟与端午有怎样的渊源呢?

  色彩艳、花期长、分布广、易栽培的蜀葵,身影遍布三秦大地。蜀葵开花时,端午节也就快到了,因此人称“端午花”。

  蜀葵是一种高大的草本植物,茎粗壮直立,少分枝,高达2~3米,花朵硕大,有粉、红、黄、白等色。一些地方叫蜀葵为“一丈红”、“节节高”,有“一生吉庆、步步高升”的美好寓意。端午花有单瓣花,也有重瓣花。单朵花朝开暮落,但却可以洋洋洒洒从端午节一直开到国庆。

  民间流传有“端午节,天气热;五毒醒,不安宁”的说法,在农村,端午节时几乎家家门头插艾蒿,以驱虫避恶。即使现在,民间也有点艾蒿绳熏赶蚊蝇和用熏艾条祛风除湿的做法。

  艾蒿是菊科蒿属植物。多年生草本,或略微长成灌木状。是一味最亲民的药材,温经止血、散寒、除湿、止痛,采来即可应用。一些地方还将艾叶制成艾叶汤、艾糕和艾叶粑粑等绿色食品。

  菖蒲喜欢涉水而居,据考证《离骚》中的“荃”即菖蒲。每逢端午时节,江南人家会把菖蒲和艾蒿组合,一起悬挂于门窗上。据说蒲叶为剑,艾蒿扎束似虎,以祛避邪疫。菖蒲在陕西的水域里也有很多。

  菖蒲两面叶脉往外凸鼓,状如宝剑,因此还有“蒲剑草”或“水剑草”之称。采一片菖蒲的剑叶,一点点揉碎后,沁脾的馨香即刻从指间腾起,闻起来让人感觉很舒服,能利气通窍。菖蒲被列入香草的阵营,但这种味道蚊虫却避之唯恐不及。

  包粽子的叶子,是什么植物的叶片?答案五花八门,因地域不同植物会有所不同。陕西关中、北京等地一般用芦苇的叶子当粽叶,芦苇叶清香,渗透到糯米里,有一种淡淡的植物香味。

  商洛一带包粽子时多使用槲(hú)树的叶子——槲叶。槲树是一种高大乔木,在我国许多省份都有分布,多数生长在丘陵、山野中。槲叶如手掌大小,叶子边缘有波浪状的缺刻,是一种天然的包装材料。

  南方人包粽子多会选择表面光滑、韧性较好的箬(ruò)竹叶,这样包出的粽子有竹叶的清香。

  和粽叶一样,不同地方的人缝制香包时选取的植物香料是不一样的。但有一点相同,那就是这些香料都是芳香避秽的中草药,都具有安神开窍、祛除暑湿的功效。

  川芎:一种多年生草本植物,有活血通经、祛风止痛的作用,株高约1米。茎、花、叶、根中都能散发出香味,断面的斑纹很美,有点像菊花,会散发出浓烈的香气。

  白芷:芷,意指这是种散发独特香味“令人止步的草”,而“白”是指这种植物入药部分的颜色。端午时节,用艾叶、苍术、白芷等中草药在室内煨烧,可以避秽、消毒、驱灭蚊虫,净化居住环境。

  甘松:一种矮小的、全身散发着松脂样香气的植物。除可用作香料,其根茎还有极高的药用价值,能够理气止痛、醒脾健胃,还可以缓解乃至消除心慌、失眠、头痛等症状。端午时分,把甘松的根茎研磨成粉,装在香包里,有很好的保健作用。

  苍术:是菊科植物茅苍术(也叫南苍术)或北苍术干燥的根茎。因根皮苍黑,故取名苍术。茅苍术气味芳香,含有浓烈的挥发油,北苍术香气较淡。

  佩兰:古称“醒头草”,有芳香行散、开窍提神的功效。《楚辞》中提到“沐兰汤”中的“兰”,即佩兰。而马王堆汉墓出土的文物中,就有内装佩兰的香囊。有报道说,以佩兰沏水喝,一天一两次,可有效治疗口臭,还有助于治疗鼻塞、神经性头痛和感冒性头痛;用佩兰叶子搓出汁,搽于蚊虫叮咬处,可立止瘙痒。

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